הפועל מטה אשר/עכו סיימה את העונה הסדירה עם הפסד ביתי ראשון

מוליכת הטבלה שמטה יתרון בן שתי מערכות והפסידה לראשונה העונה בנעמן, להפועל כפר סבא. מטה אשר/עכו הבטיחה את המקום הראשון בליגה כבר לפני שבועיים, אך רצף הניצחונות הנהדר של הקבוצה בליגה ובגביע נעצר על 19 משחקים


הפועל מטה אשר/עכו תצא השבוע לפגרה עם כמה נקודות למחשבה לקראת שלב חצי הגמר בפלייאוף של ליגת העל בכדורעף, אחרי שנחלה הפסד ביתי ראשון העונה 3:2 להפועל כפר סבא. דאבליסטית בארבע השנים האחרונות הבטיחה את המקום הראשון בליגה ואת יתרון הביתיות לכל אורך הפלייאוף כבר לפני שלושה מחזורים, כך שההפסד הראשון אחרי 19 ניצחונות בכל המסגרות בהחלט התקבל בהבנה על ידי האוהדים בנעמן - שהריעו לשחקני הקבוצה בסיום המשחק.

מטה אשר/עכו הגיעה למשחק אחרי ניצחון חוץ מרשים 1:3 על מכבי תל אביב, שעליה גברה גם בגמר הגביע רק שבוע לפני כן. הקהל זכה גם לראות ולהצטלם עם גביע המדינה שהוצב ליד הכניסה לאולם. בתחילת המשחק הוענקו תעודות הצטיינות לשני שחקני מחלקת הנוער, מעין שמיר ויונתן מנחימוב, מצטייני הקבוצה שלהם בעכו, שהצטלמו עם הקפטנים של הקבוצה, גנאדי סוקולוב ואריק כצנלסון.

המשחק מול כפר סבא נפתח היטב, ונראה היה שהקבוצה ממשיכה לעוד ניצחון חלק. במערכה הראשונה ניצחו שחקניו של נעם כץ 18:25, תוך שליטה ברורה במשחק הרשת. המערכה השנייה הייתה קלה עוד יותר והקבוצה כבר הובילה בה 9:21. נפילת מתח קטנה גרמה לכפר סבא לצמצם ולסגור אותה בפעא סביר 25:19. אבל נראה שסיום המערכה השנייה הוביל לשינוי במומנטום: כפר סבא פתחה את המערכה השלישית חזק מאוד והובילה 0:3. מטה אשר/עכו צמצמה את הפער מחדש, אבל התקשה מאוד מול הסרבים החזקים של כפר סבא לכל אורך המערכה ובסופו של דבר נכנעה במערכה השלישית 25:22.

כפר סבא המשיכה לשחק מעולה במערכה הרביעית והובילה ברוב שלביה. המערכה הסתיימה בעוד קאמבק של האדומים, אבל שחקני כפר סבא הצליחו לסגור עניין ולכפות מערכה מכריעה עם ניצחון 25:23. במערכה החמישית דווקא נראה היה שמטה אשר/עכו לוקחת את השליטה והקבוצה הובילה 7:8, אך שחקני כפר סבא היו מרוכזים יותר בנקודות המכריעות והצליחו לרשום ניצחון חוץ יוקרתי בנעמן עם 15:13. 

אריק כצנלסון עם שחקני קבוצת הנוער, מעין שמיר ויונתן מנחימוב

ההפסד לכפר סבא מגיע בעיתוי סביר עבור מטה אשר/עכו, שכן מבחינת מיקומים אין לו משמעות מעשית. עם זאת, המשחק הוכיח שלקבוצה מצפה משימה קשה מאוד אם ברצונה להשלים זכייה חמישית ברציפות בדאבל. כעת תמתין הקבוצה למנצחת בשלב רבע הגמר בסדרה בין מכבי הוד השרון להפועל מנשה/חדרה/עמק חפר. כפר סבא, שסיימה שלישית את הבית העליון של ליגת העל, תשחק מול הפועל ירושלים והמנצחת בסדרה תפגוש בחצי הגמר את מכבי תל אביב. משחקי רבע הגמר יחלו כבר השבוע (שישי 24.3) ויתקיימו במתכונת של הטוב משלושה משחקים.